Enfants esclaves en Côte-d’Ivoire: Une cour d’appel fédérale de San Francisco rétablit une plainte contre Nestlé, ADM et Cargill

Enfants esclaves en Côte-d’Ivoire: Une cour d’appel fédérale de San Francisco rétablit une plainte contre Nestlé, ADM et Cargill

Une cour d’appel fédérale de San Francisco a rétabli aujourd’hui une plainte déposée par trois citoyens du Mali qui disent qu’ils ont été forcés de travailler comme enfants esclaves dans les plantations de cacao en Côte-d’Ivoire.La poursuite a été déposée au tribunal fédéral de Los Angeles en 2005 contre Nestlé USA et sa société mère Nestlé SA Suisse, Archer Daniels Midland Co. de Chicago et Cargill Inc. du Minnesota.

Elle avait été rejetée par le juge lors d’un procès fédéral en 2010, mais aujourd’hui elle a été rétablie par un panel de trois juges de la 9e « US Circuit Court of Appeals ».-une cour d’appel aux États Unis .

Bien que la Cour suprême des États-Unis a récemment réduit le nombre des procès intentés contre des entreprises américaines pour des agissements présumés en sol étranger, la cour d’appel a déclaré que le cas pourrait procéder en raison d’une interdiction de l’esclavage qui est une norme internationale universelle.

« Nous concluons que l’interdiction de l’esclavage est universelle et peut être invoquée contre les sociétés défenderesses dans cette affaire … .Il n’y a pas de règles d’exemption pour des actes d’esclavage conduits pour le compte d’une société», a déclaré le panel de juges.

Les trois hommes qui veulent que leur poursuite soit considérée comme un recours collectif au nom de tous les citoyens maliens qui étaient des enfants esclaves en Côte-d’Ivoire, allèguent que les sociétés ont aidé et encouragé l’esclavage des enfants en donnant de l’argent, de la formation et de l’équipement aux agriculteurs ivoiriens qui les ont utilisés comme des ouvriers par la force dans les années 1990. Ils déclarent qu’ils ont été utilisés dans les plantations alors qu’ils étaient âgés entre 12 et 14 ans, ont été contraints de travailler jusqu’à 14 heures par jour, six jours par semaine, consommés des restes de nourriture, enfermés la nuit, battus et fouettés lorsque les surveillants pensaient qu’ils ne travaillaient pas assez.

La poursuite a été déposée en vertu de la loi fédérale Alien Tort de 1789, qui permet des poursuites civiles pour des actes en dehors des États-Unis « commis en violation du droit de la personne. »

La Côte-d’Ivoire produit 40 pour cent de la production mondiale de cacao, et les trois entreprises de fabrication de chocolat dominent le marché du cacao, selon la plainte.

Le tribunal a déclaré qu’afin de permettre un procès, les plaignants avaient allégué de manière adéquate que les entreprises savaient que la quête de coûts de production à bas prix soutiendrait l’esclavage des enfants et qu’elles n’ont pas réussi à utiliser leur influence pour faire cesser l’esclavage.

« Les allégations suggèrent que l’accent myope sur les bénéfices au détriment du bien-être humain a conduit les accusés à agir dans le but d’obtenir le cacao au prix le moins cher possible, même si cela signifiait faciliter l’esclavage des enfants», a écrit la juge Dorothy Nelson.

Cependant le panel de juges a déclaré que les plaintifs doivent modifier leur cause au tribunal fédéral de première instance afin d’inclure des revendications plus spécifiques quant à un lien de causalité entre les agissements présumés de ces sociétés et l’utilisation de l’esclavage des enfants. Le fait que les entreprises aient encouragé l’esclavage des enfants sera déterminé par un procès, si un procès a lieu.

Catherine Sweetser, une avocate des plaignants, a déclaré: «C’est une décision très importante afin de tenir les sociétés responsables. « Le tribunal a rétabli que les sociétés peuvent être tenus responsables des décisions aux États-Unis qui affectent les droits de l’homme dans les pays étrangers”, a-t-elle déclaré.

La porte-parole de Archer Daniels Midlands porte, Jackie Anderson a déclaré: «Nous sommes en désaccord avec la décision du panel spécial. » Elle declare que la société fera appel à la décision du panel. Un porte-parole de Nestlé n’était pas disponible pour commenter. Le site Web de l’entreprise affirme qu’en 2002, Nestlé est devenu un membre fondateur de l’International Cocoa Initiative, une fondation « qui vise à enrayer le travail des enfants dans les plantations de cacao, éliminer la traite des enfants et les pratiques de travail forcé abusives »

Sources: Intellivoire.net

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